[人物] 喜劇之外:班史堤勒

班史堤勒是一個很特別的喜劇演員,他沒有金凱瑞(Jim Carry)那種與身俱來的笑匠延展性,也沒有亞當山德勒(Adam Sandler)無關緊要的出世笑料,說起來他是一個看似嚴肅的紐約客,但紐約市曼哈頓長大的他有著獨特的都會瘋狂,他代表了一種城市荒謬的喜感,中產階級因為經濟壓力、死板人生而被被壓抑的幽默,他的電影以及他的形象猶如生活中的輕鬆調劑,讓人著迷。

從《哈拉瑪莉》(There’s Something About Mary)開始竄紅的班史堤勒,其實已經花了10年的時間在好萊塢尋找自己的定位,不論是演員亦或導演,不過也因為這部作品僅僅以23百萬的成本,卻在全球賣出了37千萬美元的驚人票房,讓班史堤勒的知名度大增,兩年後他與傳奇男星勞勃狄尼洛(Robert De Niro)合作的《門當戶不對》(Meet the Parents)再次創下絕佳票房,並且確立了他獨樹一格的喜劇風格,正式成為知名喜劇演員;不過其實早在1980年,班史堤勒就展現他對於導演的渴望與努力。

1983年畢業於紐約Calhoun School後,他申請上知名的洛杉磯加利福尼亞大學(UCLA)電影系,可惜並沒有完成學業;在靠著《哈拉瑪莉》成名前的前兩年,他率先執導了由金凱瑞主演的《王牌特派員》(The Cable Guy),但是本片並沒有因為靠「王牌」喜劇演員的加持而獲得成功,2001年再次執導的《名模大間諜》同樣無法靠著奇裝異服的風格獲得大家的注意,直到2008年的《開麥拉驚魂》(Tropic Thunder)。

在好萊塢演藝圈工作了20年後,班史堤勒於《開麥拉驚魂》中找到了一個絕妙的批判立足點,以喜劇電影包裝一部對電影整體產業的諷刺,包括了明星制度的傲慢、片廠制度延伸的資本遊戲、類型電影的空泛與奧斯卡的幼稚競賽,更集結了傑克布萊克(Jack Black)、小勞勃道尼(Robert Downey Jr.)、馬修麥康納(Matthew McConaughey)以及湯姆克魯斯(Tom Cruise),讓整部片從外到裡,再從裡到外,多層次的解構電影,同時包上可口的笑料糖衣,一直以來這部片都過於被低估,從IMDb與爛番茄的分數落差就可以瞭解《開麥拉驚魂》的精髓並沒有受到一般觀眾的接納,但也足以證明班史堤勒醞釀多年的執導才華。

2013年班史堤勒再次挑戰自導自演,選擇了不好翻拍成影像作品的《白日夢冒險王》(The Secret Life of Walter Mitty),並且在上映之前營造一股「奧斯卡作品」的強大氛圍,可惜本片的冒險故事並沒有獲得美國媒體的讚賞,反而得到了大量的批判,認為空洞、荒謬、不知所云,但跳脫北美,全球觀眾反而能夠從主角米堤身上找到自己從未實現的白日夢,藉此省思自己一塵不變的生活以及缺乏行動力的人生;《白日夢冒險王》也許在獎季上失敗,也許也沒有得到預期的評價,但這個故事絕對燃起了小人物的平淡思想,激起了更多長滿蜘蛛網的理想計劃。

班史堤勒對於執導的才華其實在這兩部作品中被分成了兩半,《開麥拉驚魂》有厚度卻無法引起一般觀眾共鳴,《白日夢冒險王》平易近人卻淪於通俗,但從中都可觀察他對於影像的專業,未來班史堤勒將學習如何在兩者之間取得最佳平衡,才能讓一部電影作品有著最好的呈現方式與迴響空間。

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