[專題] 電影真相調查局:《關鍵少數》背後的真實事件

文/ Sebox

敘述 1950 年代前後美國太空總署(NASA)的內部故事,《關鍵少數》(Hidden Figures)將三個黑人女數學家的偉大事蹟搬上大銀幕,描述一名非裔女數學家凱薩琳強生(Katherine Johnson)與她的同事們,透過她們的計算結果,讓約翰格林(John Glenn)成為史上首位進入地球軌道的美國太空人。電影更入圍了第 89 屆奧斯卡金像獎最佳影片等三項大獎,這部改編自美國紀實作家瑪格李薛特里(Margot Lee Shetterly)的同名著作,事實上強調了包括種族歧視等等的元素,目的是為了要更加深觀眾對於電影的印象,不過背後真正的故事究竟為何,今天狂熱球要帶大家一探究竟。

1. 凱薩琳強生是直接被 NASA 招募進入太空計畫的嗎?

並不是。〈關鍵少數〉原著小說中提到,凱薩琳事實上在 1953 年獲得 NASA 在蘭里市的研究中心招募,進入了一個名為「穿著裙子的計算員」(Computers Who Wear Skirts),與全男性的飛行研究小組共事,最後受邀進入他們的太空計劃。而與電影所呈現相同,凱薩琳輾轉進入了指引與導航部門(Guidance and Navigation Departmen)工作,當時 NASA 還是前身「美國國家航空諮詢委員會」(NACA),後來才正式在 1958 年改制為美國太空總署(NASA)。

2.當時參與研究的女性,都被稱為「計算員」(Computer)嗎?

沒錯,在我們現在熟悉的電子計算機(電腦)還沒有出現之前,這些被雇用來計算軌道等特定數字的女性工作者,都被稱為計算員。官方從 1935 年就開始招募計算員,1941 年在珍珠港襲擊事件之後才開始招募黑人女性,而一直到我們熟知的電子計算機出現後,某些資深的計算員還是會徒手計算許多數值,以確保電子計算機算出來的答案是否正確。

3.凱薩琳強生對 NASA 最主要的貢獻有哪些?

在 NASA 工作的 30 年間,凱薩琳帶給了該機構相當多的貢獻,他計算出第五個踏上月球的太空人艾倫雪帕德(Alan Shepard) 1961 年執行的太空飛行任務的軌道,艾倫是第一個進入太空的美國人,而這次飛行任務與以往的任務並不類似,是一次全新的考驗。除此之外,他也算出了阿波羅 11 號要飛往月球的軌道,更拯救了阿波羅 13 號的團隊,讓他們平安地回到地球。這些貢獻對美國與航太科技來說都相當令人敬佩,獲得美國前總統歐巴馬於 2015 年 11 月 24 日頒發總統自由勳章。

4.約翰格林真的要求凱薩琳幫他再次確認電腦所計算出來的結果嗎?

是的。約翰是第一個進入地球軌道的美國太空人,當時約翰親自請凱薩琳替他再次確認計算出來的結果,也讓他成功進入地球軌道。電影中的情景與當時的情景幾乎一模一樣,約翰當時說了:

「叫那個女孩再去確認一次數字,如果他認為數字都正確,那我就準備好了。」

5.凱薩琳的爸爸真的搬家到 120 英哩以外的地方,好讓他的兄弟姊妹們都能夠讀書嗎?

沒錯。1918 年出生的凱薩琳強生從小就展現出過人的聰明才智,對於數字的熱愛讓他 10 歲就跳級上了中學。然而,在他的家鄉西維吉尼亞州的白硫磺泉鎮,專門讓非裔美國人就讀的學校,通常會在 8 年級的時候阻止那些無法負擔學費的孩子們繼續上學。凱薩琳的父親為了不讓自己的小孩的才華被埋沒,他帶著全家到了 120 英哩遠的地方,讓他的孩子們就讀那些願意栽培學生進入大學的學校,他在那裡租了一棟房子讓家人們住,他自己則因為工作必須往返兩地,這麼一來一往就過了 8 年,就為了讓每個孩子都能夠接受到完整的教育並進入大學。

6.黑人女性在 1940 年代進入 NASA 蘭里市的研究中心,真的需要遵守種族隔離政策嗎?

是的,所有的黑人女性在當時都必須遵守此條法律。〈關鍵少數〉的原著作者瑪格李薛特里(Margot Lee Shetterly)表示「即便這是一份非常新穎,且在數學領域相當有趣的工作,他們還是受到美國法律的限制,也就是必須要在分隔開來的房間工作,當時還有分開的的廁所、餐廳,餐廳的桌上會寫著「有色的電腦」(Colored Computer),現在聽起來很像是蘋果電腦之類的東西對吧?但那時候指的卻是從事這份數學相關工作的黑人女性。」

7.但在工作以外,凱薩琳強生是否感到這個隔離政策對他生活的影響呢?

沒有。凱薩琳在訪談中曾經表示,「我在 NASA 工作時並沒有覺得被隔離了,因為那裡的每個人都在做研究,你有這個使命就會拼了命工作,做這份工作對你來說是相當重要的,中午一起打橋牌也是。我並沒有感受到任何被分隔開的感覺,雖然的確有這個法律,但我沒有這種感受。」

在電影中凱薩琳受到自己的同事歧視,這些多數都是電影編寫出來的劇情,凱薩琳本人表示他的同事們都對他一視同仁,不過這樣的描繪在當時的背景下是完全合乎情形的。

8.凱薩琳真的要跨越蘭里研究中心才能使用廁所嗎?

並不完全是,這個經驗比較類似瑪麗傑克森的真實經歷,因為當時他在研究中心的東邊工作,當他想要找到自己可以上的廁所時,一群白人女性只是對著他嬉笑,並沒有打算幫他找廁所,他最後就一棟一棟建築物慢慢找,才找到黑人專用的廁所。對凱薩琳來說,他事實上根本就沒發現有分開的廁所,因為白人使用的廁所並沒有特別標示,黑人的廁所又少的可憐,就這樣過了好幾年才有人提出這個問題,不過凱薩琳就直接忽略了這件事情,繼續使用白人的廁所,之後就沒有任何人再提起這件事情了。

9.瑪麗傑克森真的是 NASA 第一位成為女工程師的非裔美國人嗎?

沒錯,瑪麗傑克森 1951 年獲得在蘭里研究中心的工作,如同電影所呈現,他幫助工程師 Kazimierz Czarnecki 進行研究計畫,後來 Kazimierz 更鼓勵他進修獲得工程學位,他因此申請調到漢普頓城,以便在下班時間繼續進修,最後於 1958 年成為第一位 NASA 的非裔女工程師。

10.電影中的一個橋段描繪凱薩琳被認為是研究中心的清潔人員要來倒垃圾,這是真的嗎?

這並不是真的。在原著小說中並沒有出現這個橋段,即便這部電影是根據原著小說改編,但事實上只是根據原著小說所編寫的 55 頁計劃書內容所改編。小說出版的日期是 2016 年 9 月 9 日,在此之前《關鍵少數》的製作早就已經完成,這也解釋了為什麼書與電影有相當的差距,不過電影導演、編劇等創作人,在改編橋段時皆有經過原著小說作家的同意,也獲得作者的筆記作為改編素材。

11.凱文科斯納(Kevin Costner)這個角色是根據真人改編的嗎?

並不完全是。在《關鍵少數》的真實故事中,凱文科斯納演出的角色艾爾哈里森(Al Harrison),事實上是取樣自凱薩琳強生還在研發部門時,所共事過的三位長官,因為導演無法獲得本來想要描繪的其中一個特定角色的版權,所以最後他就讓艾爾哈里森成為三位長官的合體。

12.吉姆帕森斯飾演的保羅史塔佛這個角色是真實存在的嗎?

並不是,創造這個角色的目的主要是呈現 1950 年代,某些人特定的性別與種族歧視。

13.那麼克絲汀鄧斯特飾演的薇薇安這個角色呢?

也不是,這個強硬的主管角色存在的目的,是為了要反映那個時代某些潛意識中存在的偏見,這個角色完美呈現了當時 NASA 蘭里研究中心許多主管的形象。

14.凱薩琳真的被告知女性通常不能進入太空計畫的簡報會議嗎?

沒錯。凱薩琳在訪談中表示「我向他們要求前去會議,但他們告訴我『通常女生都不能去』,我就回他說『嗯…是有法律規定嗎?』他們否定了這件事,最後我的上級就直接跟他們說『讓他去吧』。」在電影中保羅史塔佛就是那個阻擾他前往會議的人,而最後則由艾爾哈里遜同意讓他與會。

15.凱薩琳本身怎麼看這部電影呢?

原著作者瑪格在訪談中表示凱薩琳看完電影後真的很喜歡,而凱薩琳也與記者透露他的想法,他表示這部電影真的很棒,非常精準。

資料來源:Hollywood vs History

發表迴響