[專題] 原創就是商機!解析Netflix成功拓展版圖的關鍵

文 / Jean

以實體影音寄送服務起家的 Netflix 說是當前最大的線上影音串流平台也不為過,從 2013 年以《紙牌屋》(House of Cards)一季全集同步上線打破了傳統電視影集的操作模式,同時陸續收購更多經典電影版權、與其他電視頻道簽訂合約、前進各大國際影展與市場展採購發行權,進而影響觀影平台的轉移,至今 Netflix 已經登陸全球超過 190 個國家,訂閱用戶超越 9300 萬人數。

除了可以更輕鬆看到各式各樣的作品之外,Netflix 的自製內容更是吸引使用者的一大重點,自 2016 年初拓展國際版圖後也開始與在地合作,在日本與富士電視台攜手帶來暢銷少女漫畫改編《Good Morning Call 愛情起床號》、改編搞笑藝人又吉直樹獲得芥川賞的同名小說《火花》、擁有眾多死忠粉絲的《深夜食堂:東京篇》等,接下來還將把許多 90 年代觀眾青春回憶的《戀愛巴士》再次帶回小螢幕。另外,與韓國合作的影集與電影也將陸續在今年推出。

幾乎每週都有新作推出的 Netflix 更宣布,2017 年度的原創內容將會是史上最大量且最多元的,總共會有超過 1000 小時的原創內容,其中包括《紙牌屋》、《勁爆女子監獄》(Orange is the New Black)、《主廚的餐桌》(Chef’s Table)、《同妻俱樂部》(Grace and Frankie)許多當紅節目,以及造成轟動的《怪奇物語》(Stranger Things)、屢獲獎項肯定的《王冠》(The Crown)都將帶來最新一季,另外還有巴茲魯曼(Baz Luhrmann)主創每集拍攝成本近千萬美元的嘻哈影集《布朗克斯:街頭少年音樂夢》(The Get Down)、英國知名科幻驚悚影集《黑鏡》(Black Mirrow)也將推出同一季的第二部。

而全新的影集則有青少年小說改編《漢娜的遺言》(13 Reasons Why),監製團隊包括賽琳娜戈梅茲(Selena Gomez)與《驚爆焦點》(Spotlight)編導湯姆麥卡錫(Tom McCarthy)、完成《捍衛者聯盟》(The Defenders)最後一塊拼圖的「凡人」英雄《漫威鐵拳俠》(Iron Fist)、改編日舞影展最佳評審團獎同名影集《親愛的白人》(Dear White People)、經典文學著作改編《紅髮安妮》(Anne)、《明日世界》(Tomorrowland)布莉特羅柏森(Britt Robertson)主演《正妹CEO》(Girlboss),以及大衛芬奇(David Fincher)執導並與莎莉賽隆(Charlize Theron)一同監製、取材自同名非虛構小說的《破案神探》(Mindhunter)等。

電影世界觀打造的可能性

不僅有超乎常人吸收量的內容時數,製作預算也相當驚人,今年度包含電視與電影估計高達 60 億美元,其中由大衛艾耶(David Ayer)執導、威爾史密斯(Will Smith)主演的《光靈》(Bright)就占了 9000 萬美元,而此片也被認為是具有發展成系列電影的潛力。過去 Netflix 製作的電影多被視為是小成本的獨立製作,然而在《光靈》所投入的金額就連一般電影公司的商業娛樂大片也不見得有這樣的數字,Netflix 對此片的重視程度不言而喻。

《光靈》由《超能失控》(Chronicle)編劇麥斯蘭迪斯(Max Landis)操刀劇本,被形容為像是未來世界的《魔戒》(The Lord of the Ring),角色種族設定包含人類、獸人、精靈等,故事描述兩個背景截然不同的警探在一次夜間巡邏中,遇上了將會改變未來和他們所處世界的黑暗勢力。大衛艾耶向來擅長處理是非善惡對立的題材,從《火線赤子情》(End of Watch)、《怒火特攻隊》(Fury),甚至是擦搶走火的《自殺突擊隊》(Suiside Squad)都可以看到正反兩方遊走在灰色地帶的描繪,而此片再加上奇幻元素以及堅強卡司陣容包括喬爾埃哲頓(Joel Edgerton)、歐蜜瑞佩斯(Noomi Rapace)、艾德格拉米雷茲(Edgar Ramirez)等,無疑是更加令人期待。

獎項的逆襲

從《紙牌屋》讓凱文史貝西(Kevin Spacey)與羅蘋萊特(Robin Wright)陸續在金球獎上封帝/后、《勁爆女子監獄》連續三年獲得美國演員工會獎喜劇類影集最佳整體演出、《毒梟》(Narcos)獲金球獎與艾美獎的個人獎項提名,到今年《王冠》不僅獲得金球獎最佳戲劇類影集的殊榮,飾演英國女王伊莉莎白二世的克萊兒佛伊(Claire Foy)也連獲演員工會及金球獎最佳戲劇類女主角,Netflix 在電視作品上早已獲得諸多肯定,接下來更將強力進攻電影舞台。

Netflix 在 2015 年選定《無間警探》(True Detective)導演凱瑞福永(Cary Joji Fukunaga)執導、伊卓斯艾巴(Idris Elba)主演,以西非內戰童兵處境為主軸的《無境之獸》(Beasts of No Nation)作為首部全球發行的長片電影。該片不僅獲得威尼斯影展青睞入選主競賽片,在題材與演員表現上也獲得不少國際關注,但回到美國後則因為上映策略而錯失了後續在獎季上有更多曝光的機會。當時 Netflix 決定在自家平台與院線同步上映引來大型連鎖電影院業者的不滿,因為他們認為此舉會嚴重影響票房收入而抵制播映,也因此削弱了《無境之獸》的聲勢。

一般來說,Netflix 取得發行權的電影通常會直接在自家平台上線,鮮少會再額外於實體電影院上映,但 Netflix 於 2016 年秋天與在美國僅有 15 間的小規模連鎖影院 iPic Entertainment 簽訂合約,將同步上映十部電影,此舉被認為是 Netflix 鎖定奧斯卡的策略,因為在奧斯卡的準則中明訂,必須要在符合條件的電影院至少連續上映七天、一天有多個場次放映的電影才有候選資格。

另外,今年與南韓導演奉俊昊合作的怪獸電影《玉子》(Okja)除了六月會同步在南韓的電影院上映之外,美國也會有限量院線播映。而鑑於上映時間,此片也被多數外國媒體猜測,有可能會率先在坎城影展登場,並且有望角逐金棕櫚。此外,已經連續四年入圍奧斯卡最佳影片並在今年以《月光下的藍色男孩》(Moonlight)拿下最大獎的 Plan B 製片公司也是《玉子》的共同出品之一,而布萊德比特(Brad Pitt)更擔任監製。

上映模式的改變有沒有可能影響後續的獎季操作,絕對也是今年影視業界的觀察焦點。

不設限的創作自由

Netflix 以打破影視產業遊戲規則之姿在好萊塢鶴立雞群,作品產量規模足以擁有自己的發表會,也很少參加所謂的投資者會議或是展覽活動等,簡單來說就是不太與業界人士打交道、套交情。但從上述提到的許多不論是電視或是電影作品,可以看到整體的卡司與幕後團隊都相當堅強,究竟吸引這些優秀影人爭相與 Netflix 合作的誘因是什麼?除了廣大的全球用戶之外,最重要的就是創作的自由度。

不僅操作模式要顛覆傳統,就連內容也要徹底突破舊有思維,從 Netflix 的眾多作品中可以看到不僅類型相當多元,探討的議題也非常廣泛,而為了要讓作品要有最好的呈現,Netflix 也給了創作者最大的發展空間。包括《光靈》導演大衛艾耶、《玉子》導演奉俊昊、美國真人版《死亡筆記本》(Death Note)導演亞當溫格(Adam Wingard)、金獎提名紀錄片《憲法第十三條修正案》(13th)導演艾娃杜佛內(Ava DuVernay)都表示 Netflix 所給予的空間讓他們可以隨心所欲地完成心目中的作品。

積極的野心

除了不斷精進內容製作外,Netflix 一年的發行數量也相當可觀,光是 2017 年排定發行的電影就有約 30 部,包含上面提到的多部電影之外,原創電影方面還有布萊德比特主演的《戰爭機器》(War Machine)、鄧肯瓊斯(Duncan Jones)執導《Mute》、安潔莉娜裘莉(Angelina Jolie)執導《他們先殺了我父親》(First They Killed My Father),負責發行的則有尼可拉斯霍特(Nicholas Hoult)主演《沙堡》(Sand Castle)、魯妮瑪拉(Rooney Mara)主演《愛有來世》(The Discovery),以及日本東寶最新《哥吉拉》(Godzilla)動畫電影等。

同時,Netflix 也將觸手延伸至各大國際影展及附屬市場展,今年在日舞影展以 3650 萬美元買下十部電影的全球或串流發行權成為最大宗買家,這還不包含先前已經取得發行權的電影;而在這十部電影當中,由《賤民》(Pariah)導演迪瑞絲(Dee Rees)執導的二戰後電影《Mudbound》則榮登今年的最高交易金額 1250 萬美元。

除了大手筆收購電影版權之外,Netflix 在 2017 年 3 月 14 日宣布,將由曾擔任《熊麻吉》(Ted)系列、《愛國者行動》(Patriot’s Day)等許多電影製作人的前環球影業副主席史考特斯圖柏(Scott Stuber)來領導正在蓬勃發展的電影部門,將在未來為 Netflix 開發、取得版權及製作更多的電影。而在史考特斯圖柏一上任之後,就立即釋出了許多相關合作資訊,包括林詣斌執導《The Stand Off》、湯姆哈迪(Tom Hardy)主演《War Party》,並且將完成並修復《大國民》(Citizen Ken)導演奧森威爾斯(Orson Welles)閒置超過 40 年的半成品遺作《The Other Side of the Wind》。

獨具慧眼的前瞻性、毫不手軟的大膽投資、尊重並給予創作者最大發揮空間、以龐大數量強勢壓制,Netflix 這頭極具野心的猛獸究竟還能帶領全球的影視產業與觀影模式前往什麼境界,相信絕對是全世界都在期待的答案。

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