[專題] 到底為什麼看電影要配爆米花?

文/ Sebox

電影院發展至今除了在硬體上面的改善外,周邊商品的推出也五花八門,現在甚至可以直接在電影院買到鹽酥雞以及啤酒,唯一沒有改變的就是從上個世紀就開始的爆米花文化。通常我們到了電影院買票時,櫃檯的人員在確認你要看的電影以及場次後,一定都會詢問觀眾要不要加購食物,其中爆米花與飲料幾乎成為了看電影必備的零食,當然也因為電影院規範觀眾只能攜帶一定範圍的零食進場,多數的觀眾在買票的當下就會接受這樣的組合推銷,順手買了爆米花配電影。然而,你曾想過究竟為什麼看電影要配爆米花嗎?

感冒藥要配溫開水,電影就要配爆米花?

玉米一直都是美國相當重要的主要糧食,1885 年全世界第一台爆米花機出現在美國街頭,不論是球賽、馬戲團、嘉年華會等等的場域,都可以看見爆米花機的身影,因為成本低廉,這也成為了一般民眾都能夠消費的起的食物,漸漸轉變成為熱狗以外相當普遍的大眾零食。

然而當時的電影院事實上是沒有提供爆米花的,在 1895 年電影正式與大眾見面後,電影還是被歸類為某一種藝術賞析,而非我們現在熟知的娛樂消遣,而一開始的電影院設定是給相當有錢的人入場觀賞,如同戲劇院一般的華麗設計,當時的電影院被稱為電影皇宮(Movie Palace),票價並不是一般人能夠負擔得起的娛樂消費。比照劇場、歌劇院的設定是不能吃這種會發出噪音的東西,所以爆米花一開始其實是電影院的違禁品。

從偷藏在口袋到戲院內的爆米花機,爆米花文化正式興起

好景不常,1929 年美國面臨了歷史上相當危機的經濟大蕭條時期,電影院的經營同樣受到大環境的衰退影響,不僅票價值直落,也因為有聲電影的出現讓更多沒有太高教育基礎的民眾,也能透過對話、聲音感受電影的美好。當時大概 5 分錢就可以買到一包爆米花,所以爆米花就成為了多數人還能負擔得起的奢侈消費,加上移動式爆米花車的機動性高,爆米花就成為觀眾偷偷帶進場的零食,當時的電影院還掛上的警告標誌,在入場前必須要先檢查觀眾的大衣口袋,避免他們偷偷攜帶爆米花入場。

然而,電影院老闆們慢慢發現了這個無法忽視的趨勢,在時機不好的狀況下還能有相對高的消費力,有錢賺怎麼會有不賺的道理呢?老闆們便開始找來爆米花攤販在大廳販售,再向攤販們抽取擺攤的租金,意外成為了一次雙贏的局面,觀眾們也不再躲躲藏藏,開始習慣買爆米花配電影的有趣文化。

經濟大蕭條成就了更多商機,爆米花正式登入電影院

不過商人終究還是商人,當戲院老闆們頓悟了可以不必透過他人之手,賺取零食的利潤時,許多電影院開始重新裝潢整頓,直接把爆米花機裝進了電影院裡面,直接販售給前來看電影的觀眾們。這樣的改變在大蕭條時期反而讓電影院走出了自己的路,當然還是有許多電影院保守傳統的價值觀念,沒有跟進這股爆米花熱,但在 1930 年代的大蕭條時期,最後存活下來的幾乎都是設有爆米花機的電影院。

當時達拉斯的連鎖戲院在旗下 80 間一般電影院設置了爆米花機,剩下來 5 間「高級」的電影院因為太高級、調性不和…等等因素,並沒有跟進這樣的設備,卻在幾年後發現那 80 間裝了爆米花機的電影院營業額飛快地成長,那 5 間高級的電影院卻漸漸出現赤字,最後老闆還是做出了讓步,在所有的電影院裡面都裝進了爆米花機。

那其他的零食呢?

除了爆米花以外,電影院還是會販賣簡單的糖果、餅乾以及汽水,不過第二次世界大戰卻造成了糖入口量的下降,菲律賓、台灣等幾個糖產大國與美國的來往被阻斷,也讓爆米花這個只需要鹽與奶油的零食更蔚為流行。根據統計在 1945 年後,全美國的爆米花有超過一半的數量,都是電影院觀眾吃掉的,戲院強烈地感受到爆米花與電影的強烈連結,開始推出了電影票加購爆米花的組合套餐,甚至把本來中場休息放映廣告的規則改掉,變成我們現在熟知電影開頭放廣告的形式,只為了讓觀眾們能在電影開場前有時間買到他們要的爆米花與其他零食。

然而爆米花的狂熱卻在 1960 年代開始慢慢退燒,其中最大的原因就是電視的普及,畢竟在家看電視時沒有那麼多的規則,想要邊吃牛排大餐邊看電視也沒有人能夠阻擋你(可能會被媽媽罵),也漸漸造成人們降低了前往電影院的次數,爆米花的銷量也就跟著觀眾數量漸漸減少。另一個原因是爆米花並不是那麼容易在家裡製作,如果沒有適當的機器,一般人必須要用兩個鍋子試圖讓爆米花不要爆得到處都是,否則就要花大錢把爆米花機器搬回家。

到了 1970 年代另一個發明卻再度讓爆米花重回主流零食的排行榜,那就是微波爐。微波爐可以讓特別包裝的爆米花在不費吹灰之力的狀況下製作完成,而本來與電影、電影院密切連結的爆米花,轉變成與更宏觀的娛樂產業接上線,甚至有德國的微波爐公司就拿爆米花作為廣告自家微波爐的方式。

到了現代,電影院所販賣的食物已經不再只有爆米花與零食,我們可以輕鬆地在櫃檯買到熱狗、包子、吉拿棒、薯條甚至是萬惡的鹽酥雞,一方面可以提供消費者在買票時有更多的選擇性,一方面戲院餐飲部在食物銷售所獲得的利潤,完全都是戲院自行賺取,不像電影票還要跟電影公司拆帳後才能回流,所以對於電影院來說,爆米花等等的食物反而成為了他們獲利的一大利器,這也是為什麼我們總是會在買票時,聽到櫃檯人員不厭其煩地推銷自家的爆米花組合套餐。

當然邊看電影邊享受美食是一件非常放鬆身心靈的事情,不過還是要提醒大家,下次在影廳裡面享受爆米花卡滋卡滋的高熱量快感時,還是要注意不要影響到在座其他的觀眾,畢竟不是每個人都能接受觀影的過程當中受到聲音的阻擾,讓一部美好的電影變成心煩意亂的體驗絕對不會是你我想要的結果,所以享受之餘記得尊重他人喔~smithsonianmag

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