[專題] 漫威影業再次證明自己是電影宇宙的神級操盤手

文 / Chris JT Sun

系列電影的重啟、續作以及借屍還魂近幾年在好萊塢已經成為主流故事主題,甚至從 2008 年漫威影業開創的漫威電影宇宙(MCU, Marvel Cinema Unicerse)之後,各大片商也都動起了仿效的念頭,過往許多經典系列也都紛紛從充滿灰塵的抽屜裡拿出來,甚至各種那些熟悉的經典也都透過不同的方式啟動了起來;稍稍往回看今年夏天的《異形:聖約》(Alien: Convenant)、《神鬼傳奇》(The Mummy)以及《變形金剛5:最終騎士》(Transformers: The Last Knight)都是那些曾經擁有相當成功的角色、故事與世界觀的電影,但是必須承認接連三部作品的整體成績都不盡理想,讓人開始懷疑這樣的拍片模式對於觀眾來說是否已經感到疲倦?

今年夏天四部主要系列作品,除了《神力女超人》外,評價都不甚理想。(資料來源:Box Mojo, RT, IMDb)

2012 年由雷利史考特(Ridley Scott)執導的《普羅米修斯》(Prometheus)用了一個充滿意境詩意甚至巨大命題的手法勾勒出 1979 年《異形》(Alien)的前傳世界,然而在被反應過於迂迴、神秘感太重再加上新銳科幻電影導演尼爾布朗坎普(Neill Blomkamp)正在虎視眈眈的想要接手拍攝《異形5》,年過 70 的雷利硬是再次拍攝全新異形前傳續作《異形:聖約》,這次完完全全的直球對決給了大家最熟悉的異形蛋、抱面蟲、破胸蟲以及異形本身,但北美票房僅以 7,300 萬美元作收,評價也沒有起色,縱然如此依舊給了大家未來無限想像,甚至他老人家說出「異形系列將會一直拍下去」,看來異形宇宙勢在必行。

《異形:聖約》使用了觀眾更熟悉的元素,可惜整體票房和評價都不算大成功

轉個彎來到隔壁,環球影業集結旗下一些奇幻人物的「黑暗宇宙」(Dark Universe)也是企圖心十足,不僅找來了湯姆克魯斯(Tom Cruise)打頭陣,未來也會有強尼戴普(Johnny Depp)加入演出陣容,各種招兵買馬的行為都感受得出來他們也想要抓住這股熱潮的想法,可惜在 6 月上映的《神鬼傳奇》並沒有扮演好第一棒開路先鋒的角色,不論是媒體或是觀眾整體反應均不佳,在北美成績也未破億的弱勢中還好海外票房撐住全球整體票房,不過未來要如何調整到正確的軌道上將會是一大考驗。

環球影業推出的「黑暗宇宙」星度十足,但能否連同故事一起吸引觀眾,將是能否走的長遠的關鍵

而來到第五集的「變形金剛系列」一直以來都不是以一個完整的電影宇宙邁進,反而就是傳統續集電影,不斷地有新反派出現、主角們不斷地碰到挫敗和低潮,以及麥可貝(Michael Bay)不斷地回歸。不過這次團隊在劇本上算是重新打破過去四集的設定,將變形金剛在地球的時間線拉得更長,更是結合了熟悉的中古世紀的圓桌武士歷史,此舉更重要的一件事無疑就是希望在未來拉出各種角色獨立電影時更有立足點去延伸,以電影宇宙的架構去擴張。

較為成功的可能是 DC 與華納兄弟聯合出品的《神力女超人》,不但票房如過去兩部《蝙蝠俠對超人:正義曙光》(Batman v Sueprman: Dawn of Justice)與《自殺突擊隊》(Suicide Squad)亮眼,這次評價終於獲得了普遍的好評,也讓悶了許久的 DC 粉絲吐了一口怨氣,當然這也是這些年來華納兄弟影業與 DC 漫畫摸索從失敗中進步的成績,但相信最重要的轉捩點是 11 月的《正義聯盟》(Justice League),這個超明星的英雄組合能否延續《神力女超人》的氣勢將會是未來 DC 擴充宇宙能否長久的重要關鍵。

然而已經邁入第八集的「玩命關頭」完全沒有疲軟的現象,這次找來了金獎影后莎莉薩隆(Charlize Theron)助陣飾演反派,全球票房硬是衝破 12 億美金,更是打破全球首週上映的開票紀錄,看來在失去保羅沃克(Paul Walker)之後並沒有讓大家對此系列失去信心,不論是正宗續集或是相關角色的獨立電影,都有很大的空間繼續發展下去。

《玩命關頭8》海外票房相當亮眼,全球已經衝破 12 億美金,光中國市場就貢獻了將近 4 億的比例。(資料來源:Box Mojo)

就在這個時間點,漫威影業與索尼影業聯名出品的《蜘蛛人:返校日》(Spider-Man: Homecoming)就顯得相當的重要,這部作品的評價與票房將會很直接的影響到電影宇宙與系列電影的生命線,尤其是如果連漫威都砸鍋,那這股熱潮會遭受更大的質疑,同時這也是索尼將蜘蛛人租給漫威之後的首部獨立電影,彼此在合作上都會有更大的變數,加上安德魯加菲(Andrew Gardield)版本的彼得帕克才上映沒幾年,要如何銜接同時開創新的路數,都是很大的挑戰,不過漫威又再一次的透過各種宣傳招式與多年累積的經驗,證明自己是電影宇宙的神級操盤手:

1. 湯姆荷蘭德的選角

要撐起這些知名的超級英雄角色,選角往往是一開始最重要環節,不論是 2008 年《鋼鐵人》意外選了當時有著不少負面過去的小勞勃道尼(Robert Downey Jr.),或是因為試鏡索爾失敗卻被拉進劇組飾演洛基的湯姆希德斯頓(Tom Hiddleston),以及吊兒啷噹、痞痞但是充滿個人魅力的星爵克里斯普萊特(Chris Pratt),都證明漫威的選角獨具眼光,而這次要打破觀眾對於陶比麥奎爾(Tobey Maguire)、安德魯加菲的印象無疑又是一大難題,最後證明這個來自英國倫敦的小伙子詮釋出了屬於自己的彼得帕克,他在銀幕外展現出的活力與形象都相當討喜,同時從他身上看不太到演員明星的距離,反而與一般年輕人有十足的連接性。

湯姆荷蘭德更稚嫩的氣息確實給予了大家不一樣的彼得

2. 不再重頭說起彼得帕克的故事

在短短不到 20 年的時間,蜘蛛人的故事第三次被重啟,前面已經出現了 5 集獨立電影,歷經了無數個反派,班叔也死了兩次,蜘蛛絲從手腕噴發到漫畫設定的機器噴發,若再把彼得被蟲咬、班叔死翹翹的過往拿來冷飯熱炒,想必觀眾也會覺得無聊,但不好好的建構過去,又要如何扮演一個好的獨立電影呢?回頭看看自家有什麼好料吧!漫威過去 9 年培養出許多優秀的角色以及精彩的故事,讓新的蜘蛛人直接從漫威的電影宇宙開始說起,一來讓大家去填空他成為蜘蛛人之前的故事,二來讓彼得回家本來就是最重要的目的,因此可以看到《蜘蛛人:返校日》的劇本架構方向相當明確,此招也能與過去索尼獨立開發的兩個版本做出區別。

瑪麗莎托梅飾演梅嬸確實造成不少話題

3. 探討超級英雄造成的社會問題

漫威影業過往的電影往往被評為過於歡樂,所有的事件都是如此的理所當然,在充滿正義與英雄的世界裡,沒有什麼值得人民擔心的,不過這次編劇群將之借力使力,把 2012 年《復仇者聯盟》之後遺留的外星殘骸設為一個嚴重的社會問題,畢竟這些超越地球科技的產物可以拿來變成什麼樣的運用,絕對是一個值得思考的後續,而電影當中利用了簡單的幾分鐘就建立起這次反派禿鷹的背景,以及關於資本主義造成的權力集中等稍微嚴肅的議題探討。

1989 飾演布魯斯韋恩的米高基頓在演出《鳥人》之後也出現在超級英雄電影當中

4. 從社會問題讓反派的心態與行動更為合理

也許沒有每一個反派都需要有一個明確的原因,但是一定會有一個主要價值觀足以支持他們各種行為,這次禿鷹的想法很簡單,在他受到上位者的迫害後,想要用一樣的方式去成就自己的利益以保護自己的家人,就實質面來說,他的做法和過往史塔克工業的行為並沒有不同,同樣是以第三者的角色販售致命武器到市面上,一樣是混口飯吃,但觀眾在憎恨他的行為之外,也會同情他的處境,而米高基頓(Michael Keaton)的演技也輕鬆駕馭這位冷靜具有笑面虎壓迫感的智者反派。

片中小人物對抗大鯨魚的議題刻畫得簡單卻深刻

5. 用完全不一樣的方式描繪蜘蛛人的成長

過去我們可以看到蜘蛛人從一個默默無名的校園魯蛇,因為一個意外變成擁有蜘蛛能力的蜘蛛人,過程中一步一步探索自己,鍛鍊心智,最終在心理與生理上都成為超越凡人的英雄。但漫威放棄了這套公式,反而讓彼得一開始就獲得了東尼史塔克贈與的高科技戰鬥裝,讓他乘載了超過自己能力的工具,進而在賣弄與不成熟的救援行動中,看到自己的不足與渺小,同時再從各種挫敗裡看到自己的優點和巨大,這樣反過來架構蜘蛛人這個英雄是一個創新但相當成功的嘗試,也證明了結合了上述四點,漫威影業將自家的宇宙當作彈藥,襯托出這個大家已經很熟悉卻再次給予觀眾各種新奇的偉大角色。

在大家如此熟悉的故事中,漫威影業依舊給了我們一個很不一樣的蜘蛛人。

《蜘蛛人:返校日》目前北美已經破億,全球票房更是突破了 2.5 億美金,IMDb、爛番茄網站也一致高評價推崇,讓漫威又打贏了一場艱難的戰役,不僅好好的讓蜘蛛人回家與他熟悉的隊友戰鬥,湯姆荷蘭德飾演的蜘蛛人也將成為復仇者聯盟之後重要的銜接作品,自 2008 年以來,在經歷了越來越多有樣學樣的電影世界觀後,漫威影業再次證明自己依舊是這個領域的神級操盤者。

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